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A tênue camada que chamamos de atmosfera

André Kuipers é o segundo astronauta holandês a voar no espaço. Em 2004, ele participou pela primeira vez da missão DELTA, de onze dias na Estação de Espacial Internacional (ISS). Ele estudou medicina na Universidade de Amsterdam, trabalhou como médico na Royal Air force e pesquisou a desorientação espacial no espaço, doença comum em pilotos e astronautas. Em 1991 começou a trabalhar na Agência Espacial Europeia (ESA), como coordenador do experiências fisiológicas no espaço.

Quando na Estação de Espacial Internacional (ISS) ele tirou muitas fotos, disponíveis no seu Flickr – vale a pena visitar! Dentre muitas, chama a atenção esta a seguir.

Himalaia visto do espaço – por Andre Kuipers

Desta perspectiva, note como é tênue a camada com todo o ar que respiramos. A cordilheira do Himalaia, com seus picos com mais de 7000 metros de altitude, fica exposta ao espaço.

Existe ar naquela altitude, mas é rarefeito, de tal forma que alpinistas só podem visitá-lo por pouco tempo e ainda assim respirando oxigênio de garrafas.

O topo do Monte Everest, com 8848,43 m (rocha), representa menos de um milésimo do diâmetro da Terra. A troposfera, camada inferior da atmosfera, mede de 8 a 15 km, mas o ar respirável só existe em altitudes inferiores.

Bolas de bilhar

Se você pintar uma bola de bilhar com uma fina camada de tinta, esta única demão de tinta terá o dobro da altura do Everest, comparando com o tamanho do nosso planeta. A atmosfera está presa à Terra pela gravidade, que mantém esta ínfima e instável quantidade de ar, que é tudo que consideramos o mundo em que vivemos.

Cordilheira do Himalaia

Fontes:

http://blogs.esa.int/andre-kuipers/
http://www.flickr.com/photos/astro_andre/
http://goo.gl/6Q4zt
http://goo.gl/bckeB

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